茶苦甘微寒,下氣消食,去痰熱除煩渴,清頭目,醒昏睡……

 茶在中國歷史中可說是源遠流長,據唐朝陸羽所作的茶經記載說:「茶之為飲,發乎神農氏,聞於魯公,齊有晏嬰,漢有司馬相如,吳有韋曜,晉有劉瑞,盛於國朝。」可見茶葉自神農氏已被用做飲料,到唐朝而大為盛行,可以說,茶史和中國歷史同其久遠。

  近代醫學家經過科學分析:認為茶中含有茶素,單寧酸,維他命,芳香油、錳、氟、葉綠素、無機鹽類、碳水化合物等, 常飲之對身體的健康有莫大的助益。
 

 飲茶要注意泡茶方法,有了好茶和好水,如果沖泡不得其法,就難以獲得良好的茶湯, 泡茶方法可從茶具,煮水,茶葉用量和沖泡步驟來說明:

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茶具:
 一般茶具宜小不宜大,茶具太大不僅浪費茶葉,而且由於開水多,熱帶量大,容易燙熟茶葉,影響茶湯的鮮爽氣味,一般嗜好茶者至少有好幾副茶壺,隨著使用茶葉的好壞和人數的多寡而分別選用,茶具的質地,以瓷器最好,陶器和玻璃次之,金屬茶具最差。

 至於燒開水的用具古時使用火爐,現今則多用電爐,瓦斯爐,甚至有人購買專用茶車,則是更加方便了。 

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茶水:
 泡茶所用的水,以泉水最佳,江水次之,井水又次之,自來水最差,因自來水中含有消毒水的味道,會減損或影響茶葉原有的風味,因現今泉水難取,勉強使用之自來水,最好先澄清或濾水器過濾,須知同樣的茶葉由不同的水質沖泡,其風味是有很大的差異的。

 至於要放多少茶葉才恰當,則因茶葉種類和各人習慣不同而異,一般都放到七分滿為直。沖泡時間視開水溫度,茶葉老嫩和用茶量多少而定,一般沖入開水二、三分鐘後即可飲用。

 如水溫較高,茶葉較嫩或茶葉量較多,沖頭一道可以隨泡隨飲;以後可適當延長,總之,使茶中的有效成份得以充分浸泡出來為原則,但切勿浸泡過久,否則湯色變暗,香氣散失,成份被破壞,香氣散失,增加苦澀味或其他不良氣味。

 真正的茶味;有的清香其冽,有的芳香濃郗,從舌尖、舌頭、舌蕾品嚐之後,進入喉管食道直沁心脾,真是飄飄欲仙,餘味無窮。茲將泡茶步驟分述如下:

 

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泡法: 
1.熱罐-
 茶葉未裝前須用滾水將茶壺先燙熱,茶味才容易浸出,同時亦洗罐,待片刻將茶壺內水傾入茶海內。
 
2.燒杯-
 杯熱則茶香可以掛杯,杯冷則走香,不可不慎,同時用滾水熱杯,可以消毒殺菌,有益衛生。
 
3.圈沖-
 沖茶水時應沿壺口邊緣圓周沖入,切忌直沖,否則沖破茶膽及葉未上浮,砌茶時避免杯中有茶未。
 
4.括沫-
 滾水沖入後,壺頂必有泡沫,此時須用壺蓋將泡沫除去,茶液始清晰。
 
5.淋蓋-
 未底灑前應舉行淋蓋,用滾水自茶壺蓋淋下使整個茶壺溫度高,觀看壺身之水份蒸發至壺蓋水份亦乾即可低倒,如此恰到好處,茶一定不會苦澀。
 
6.低灑-
 茶壺中茶液倒入小杯時,宜將壺嘴靠近小杯,以免香氣渙散,同時應輪流輕倒各杯,使各杯茶色均勻香濃一致。
 
7.澄清-
 將茶倒入杯後,壺中仍有茶液,須用力將餘液滴入各杯中。
 
8.濾歹-
 澄清後恐仍有少量茶液,故將茶壺倒置剩餘茶液去盡,再沖第二次時不會苦澀。(因茶泡久必苦)

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選茶:
 古人飲茶,多是純茶,鑒別的方法簡單,如陸羽所說的:「野者上,園者次;芛者上,牙者次,葉捲上,葉舒次……。」儘管如此,也必須有「善別茶者,正如相工之視人氣色,隱然察之於內」的功史。現代的茶,由於製造技術進步,品種多,鑒別也較困難,但只要多品嚐,並瞭解一些基本的鑒別方法仍是有幫助的。以下是幾種鑒別茶的方法;

1.
 從形狀上辨別:
茶類以葉身細長捲曲者為上品,緊結而不鬆薄者為佳,佛手者次之,葉短而舒直者為下,紅茶以短齊而不碎雜,緊結而不鬆薄者為佳。
 
2.
 從色澤上辨別:
綠茶以碧綠晶瑩者為貴,烏龍茶和包種茶須色澤鮮明,略帶紅褐色為佳,紅茶以深褐色而帶有光亮為佳。
 
3.
 從茶水中辨別:
綠茶顏色碧綠而散發出一種清香;包種茶呈金黃色,飲在口中有青果的香味;烏龍茶現橙紅色,有熟果味的芬芳或花香,如果色澤灰暗,有青靼味或帶太重的澀味,甚至一巡過後便淡然無味,都不是水準以上的茶,上好的紅茶呈琥珀色,有甘香而無澀味。至於香片則是茶葉加上各種不同的花所製成的,例如茶葉加上茉莉花所製而成的稱為茉莉花茶,故又名花茶,它的香味是假香,因其香味來源是花而不是茶,即於香氣濃郁的香片,茶葉本身不是上品。
  
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古人稱喝茶曰「品」曰「試」何謂品;是品到茶的滋味,何謂試;是試到茶之情趣,用玻璃杯牛飲,何滋味情趣之有?

茶之功用除滌煩解渴外,還能使人心神寧靜,及啟發靈性思考,所以文學家、政治家、企業家,無不嗜茶如命。同時喝茶在各種享受中是最經濟、最風雅而富有藝術樂趣的。在繁忙社會中,一杯在手對回憶往事及計畫將來,能打開死結,舒暢思路。

 又如明許次紓所著的茶疏中說:「賓客紛亂的時候只適合飲酒,與泛泛之交偶然相會只需用普通茶待客。只有和志同道合的知心朋友才能清談雄辯脫去形骸,這時才可以呼童引火,汲水點湯,視客人的多寡決定茶事的煩簡。」

 而心手閒適,披詠疲倦,歌罷曲終,杜門避事、鼓琴看畫、夜深共語、佳客小姬、風和晴日、輕陰微雨、小橋畫舫、茂林修竹、小院焚香、酒闌人散、名泉怪石…都是品茗的最佳環境和時機。

 「寒夜客來茶當酒」的境界,不但表露出賓主之間的和諧歡愉,而且蘊蓄著一種高雅情致,這是中華之外的其他民族,所難以領略到的境界。

 

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謹列「七碗茶茶歌」於下:
  一碗吻潤。
  二碗破孤悶。
  三碗搜枯腸,唯有文字五千卷。
  四碗發冷汗,平生不幸事、盡血毛空散。
  五碗肌骨清。  六碗通仙靈。
  七碗喫不得也,惟覺兩腋習習清風生。

 

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